La Oficina Post-Covid

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La Oficina Post-Covid

El lugar de trabajo de las oficinas de la economía del conocimiento sufrió una repentina sacudida durante el último año. En su punto álgido, no hace mucho tiempo, la mano de obra de las oficinas pre-vacunas funcionaba más desde casa que desde la oficina tradicional, aproximadamente diez veces más que las tasas pre-pandémicas. Según la Universidad de Chicago, hasta marzo de 2021 el 45% de los servicios laborales se seguían realizando en el hogar. Esto nos lleva a preguntarnos si el trabajo de oficina va a volver a ser como antes, con trabajadores que se comprometen a pasar largas horas lejos de la familia en bulliciosos edificios de oficinas a los que se llega a través de un denso tráfico de desplazamientos. Y si es así, ¿por qué?
Todavía está por determinar si la pandemia de Covid ha provocado un cambio de paradigma en la forma de trabajar a largo plazo. Sin duda, será una de las tendencias interesantes a observar en los próximos años. En la actualidad, un vistazo a algunos de los indicadores actualmente disponibles, aunque escasos, parecen mostrar que cierto grado de cambio en la forma de realizar el trabajo puede estar con nosotros en un futuro previsible.
Es justo suponer que la mayoría de los directivos desean volver a los tiempos normales, en los que se puedan reanudar las prácticas de gestión a las que estaban acostumbrados. Si hay que hacer un reajuste más permanente para incluir más flexibilidad, como la actividad laboral a distancia, probablemente no vendrá de buena gana de los supervisores. Para desempolvar esa vieja expresión empresarial del siglo XX, vendrá de las bases.
Un informe de Microsoft WorkLab de principios de este año revela algunas conclusiones pertinentes. Casi tres cuartas partes de los empleados desean tener la opción de trabajar a distancia. Aunque el trabajo a distancia tiene sus inconvenientes, suficientes trabajadores han experimentado que la productividad puede seguir manteniéndose por medios tecnológicos en un entorno cómodo, con menos estrés y menos agotamiento. La demanda de un modelo de producción flexible, distributivo, combinado o híbrido más permanente ha surgido entre los empleados de oficina según este informe.
La generación Z y los millennials más jóvenes forman una cohorte que puede ser informativa en este sentido. Vivir y trabajar desde dispositivos es una segunda naturaleza para ellos. Es razonable esperar que el impulso para una mayor flexibilidad provenga de ellos. Si sus currículos y perfiles de LinkedIn comienzan a mostrar más logros cuantificables derivados del trabajo a distancia, estarán comunicando no sólo que pueden hacerlo, sino que quieren ser contratados para puestos que honren tales habilidades. Equilibrar la productividad con el bienestar en la era moderna no hará más que crecer como una calibración necesaria y es probable que los trabajadores más jóvenes muestren el camino en el contexto de estilos de trabajo adaptables.
No es necesario que las empresas se vean abocadas a esta transformación a gritos y patadas. Entre los altos cargos están apareciendo señales que muestran el reconocimiento de los cambios que probablemente se produzcan. Una encuesta del Índice de Tendencias Laborales realizada por Edelman Data & Intelligence revela que el 66% de los líderes empresariales están contemplando la posibilidad de remodelar el espacio de las oficinas para permitir una mayor flexibilidad. Las razones son dos. Como ya se ha dicho, la mano de obra parece desear cada vez más la flexibilidad en el lugar de trabajo. Esto podría convertirse en un incentivo para atraer a los talentos necesarios que no quieren estar sujetos a las normas institucionales tradicionales. Además, las empresas están identificando algunos beneficios como resultado del experimento de trabajo a distancia inducido por Covid en términos de reducción de los gastos generales, como informó NPR, y el aumento de la productividad, como afirmó Harvard Business Review.
Es probable que en el futuro se establezcan múltiples variaciones de un modelo híbrido que incorpore combinaciones de requisitos convencionales centrados en la oficina con mayores opciones de trabajo distribuido o a distancia para los empleados. Aunque nadie podía predecir razonablemente que la congruencia de las modernas tecnologías de la comunicación con una pandemia mundial iba a dirigir esta tendencia, el resultado podría ser, en última instancia, una bendición para los trabajadores y sus jefes. Esperemos que los empresarios consideren seriamente estos cambios.

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